EEN BEZOEK AAN DE REGIO CHAMPAGNE

Voor degenen die voor het eerst op bezoek komen en de "Méthode Champenoise" leren kennen, zou Reims een ideale uitvalsbasis zijn. Er zijn accommodaties voor elk budget, van het grote: Château Les Crayères tot het goedkope: Hotel Azur, het gunstig gelegen Best Western de la Paix en Holiday Inn, samen met enkele boetiekbed & breakfasts "chambres d'hôtes", zoals Les Telliers. Tegenwoordig zijn er enkele superappartementen te vinden via Airbnb. Als u de stad als uitvalsbasis gebruikt, kunt u naar veel van de champagnehuizen in deze historische oude stad lopen. Het merendeel van de huizen hier zijn de grotere commerciële, maar bieden tegen betaling wel goede rondleidingen. Het bezoek wordt afgesloten met een proeverij van ten minste één cuvée, meestal de standaard niet-vintage brut. Hier vindt u Veuve Clicquot-Ponsardin, Ruinart, Taittinger, Lanson, Mumm, Pommery, Charles de Cazanove en Chanoine om er maar een paar te noemen. De Ruinart-tour is uitstekend, zowel vanwege de goede kwaliteit champagnes als enkele van de beste gallo-Romeinse krijtkelders "crayères" in de stad. Het is aan te raden om van tevoren te reserveren via de huiswebsite om niets te missen. Ook in Reims is de prestigieuze Krug. Als je het geluk hebt geaccepteerd te worden voor een tour, is het de moeite waard en natuurlijk zijn de champagnes fantastisch.

 

Reims is een gemakkelijke en kleine stad om overal te geraken. De meeste champagnehuizen zijn op loopafstand en er is ook een nieuw aangelegd tramsysteem in het stadscentrum. Het centraal station ligt op slechts vijf minuten lopen van de winkels en hotels. Een bezoek waard is de kathedraal Nôtre Dame waar een aantal Franse koningen werden gekroond en het aangrenzende Palais du Tau - de residentie van de aartsbisschop. Het VVV-kantoor bevindt zich in de straat direct tegenover de kathedraal, samen met een aantal champagnewinkels. Voor de kathedraal, aan de rechterkant, is een grote champagnewinkel die gespecialiseerd is in kleinere producenten, met name die met de naam "Récoltant-Manipulant" genaamd 'Cave des Sacres'. We komen steevast hier terecht voordat we naar huis gaan om een ​​paar flessen op te halen die we tijdens onze reis niet hebben kunnen kopen. In de straat (Rue Rockefeller) direct tegenover de kathedraal is nog een goede kleine winkel genaamd 'Les Délices Champenoises' die goed gevuld is met telers / producenten en enkele van de interessantere huizen. De grotere winkel naast de deur heeft de grotere huizen en veel prestigieuze cuvées op voorraad, maar we vinden hun prijzen altijd hoger dan elders. Les Caves du Forum op 10, Rue Courmeaux is een andere winkel die gespecialiseerd is in kleinere producenten van hoge kwaliteit. Ze hebben een prachtige collectie en een bezoek hier mag je niet missen. Ook op de Place du Forum is de onlangs verplaatste La Vinocave die ook een proefbar ter plaatse heeft geopend. Achter de kathedraal op 1 Cours Anatole ligt Le Vintage waar u uitstekende champagnes kunt vinden. U vindt er ook veel winkels die Biscuits Rosé verkopen. Deze kleine roze koekjes zijn beroemd in de streek en heerlijk bij een glaasje champagne. De bekendste producent is Fossier die ook in de stad te vinden is. Als u behoefte heeft aan andere soorten winkels, is er een Galleries Lafayette en een groot aantal cosmeticawinkels die altijd gratis monsters verstrekken bij elke aankoop.

 

Er zijn enkele echte toprestaurants zoals Le Foch, Racine en zoals die bij hotels: Château les Crayères en L'Assiette Champenoise evenals Le Millénaire. Veel van de restaurants met een toeristisch thema rond Place Drouet d'Erlon kunnen te duur en teleurstellend zijn. Om deze reden hebben we nu de neiging om naar de gebieden Forum of Boulingrin te gaan. Het Boulingrin-gebied nabij de markt heeft een aantal fatsoenlijke bars en bistro's. Brasserie Le Boulingrin heeft de oude bistro-sfeer behouden, Au Petit Comptoir is iets chiquer, maar beide zijn erg goed. Vlakbij is het visrestaurant Le Bocal, gelegen aan de achterkant van een visboer die een uitstekende champagnelijst heeft met vertegenwoordigde kwaliteitsdomeinen en tegen redelijke prijzen en natuurlijk een aantal behoorlijk smakelijke zeevruchten. Misschien is de keuze van de plaatsen hier Aux 3 P'tits Bouchons, een kleine champagne- / wijnbar die smakelijke lichte maaltijden serveert en een uitstekende reeks kleine producenten van wereldklasse. Bar Le Clos is zeker een bezoek waard en heeft een eclectische achtertuin. In de omgeving van Boulingrin is ook een winkel met proeverij voor de vereniging Club Tresors - de producenten die "Special Club" -champagnes in hun assortiment creëren. De wijk Place du Forum is een heerlijke plek om even weg te zijn van het belangrijkste toeristische centrum met veel onafhankelijke eetgelegenheden, ambachtelijke bakkers en de uitstekende kaaswinkel: La Cave aux Fromages. Dit is ook het gebied waar u het restaurant Racine en de winkel Les Caves du Forum vindt. Daartegenover staat een heerlijke delicatessenwinkel met een paar tafels om te genieten van fijne charcuterie en enkele van de beste domaine champagnes: Au Bon Manger garandeert u een zeer warm welkom. Hier zitten met een scala aan uitstekende kazen gecombineerd met champagne van topkwaliteit staat altijd op ons menu! Ook in het Forum-gebied is een geweldige wijnbar genaamd ..... Le Wine Bar die wordt gerund door de champagnewinkel Le Vintage. Een andere winkel, La Vinocave, is verhuisd van de Place Drouet d'Erlon naar het Forum en schenkt ook champagne per glas. Tussen de wijken Boulingrin en Forum vind je Sacré Burger, een gastronomisch burgerrestaurant dat toevallig ook een topchampagnelijst heeft. Met het oog op eten is de lokale lekkernij in Champagne andouilettes, oftewel pensworsten, als je de moed hebt om ze te proberen!

 

Net aan de rand van het stadscentrum ligt het aantrekkelijke nieuwe voetbalstadion, de thuisbasis van Stade de Reims, die momenteel in de top van het Franse voetbal spelen en onlangs gepromoveerd zijn na jaren in het slop. Ze verloren van Real Madrid in de inaugurele Europa Cup-finale in 1956 en vervolgens opnieuw in 1959. Als je geïnteresseerd bent in autoracen, is er een historisch circuit net buiten het dorp Gueux (ongeveer 10 km ten westen van Reims). Dit staat bekend als het Circuit de Reims-Gueux en het organiseerde 12 uur durende endurance races en 14 Formule 1 Grand Prix op het straatparcours. Bekende namen om races te winnen op dit bekende snelle circuit waren: Juan Manuel Fangio, Graham Hill, Alberto Ascari, Mike Hawthorn, Jack Brabham, Jim Clark en Stirling Moss. Het rechte stuk van het huis is compleet met tribunes en pitgarages die langzaam weer tot leven worden gewekt door een lokale samenleving. Alle oude advertenties zijn opnieuw geverfd waardoor het een geweldige retro-uitstraling heeft. Het mooiste is dat de start / finish rechtdoor nog steeds de hoofdweg is van de Route Nationale naar het dorp en zelfs onderdeel uitmaakt van de Route Touristique du Champagne!

Het is een feit dat u zich geen zorgen hoeft te maken.

Ten zuiden van Reims is de hoofdstad van de champagnestreek; Épernay. Het is ook een zeer goede uitvalsbasis aangezien er een aantal grotere commerciële woningen opengesteld zijn voor het publiek. Deze huizen zijn onder meer Moët et Chandon, Mercier, De Castellane, Boizel, de Venoge, Esterlin, André Bergère en Paul-Etienne Saint Germain. De stad herbergt ook enkele uitstekende ambachtelijke producenten zoals: Janisson-Baradon, Leclerc-Briant, R&L Legras en Collard-Picard (de laatste twee zijn alleen proeflokalen en boetieks).

 

De hoofdstraat, de beroemde Avenue de Champagne waar de meeste van de hierboven genoemde huizen staan, evenals Pol Roger en Perrier-Jouët, heeft de afgelopen jaren een uitgebreide restauratie ondergaan waarbij de regio ernaar streefde de UNESCO-status te verwerven, die uiteindelijk werd bereikt in Juli 2015. Dit heeft de Avenue een echt high class gevoel gegeven en is echt de Champs-Elysées van Champagne. Er zijn enkele mooie boetiekhotels en chambres d'hôtes, zoals Le Clos Raymi, direct achter Moët et Chandon, Villa Eugène bovenaan de Avenue de Champagne naast Mercier, Champagne Leclerc-Briant's uitstekende Le 25bis, Champagne de Venoge, Hotel Jean Moët & Spa, Champagne André Bergère en Parva Domus.

 

Épernay is veel kleiner en rustiger dan Reims met veel minder hotels en restaurants. Le Progres en La Banque op de rotonde bij Place de la Republique zijn een goede plek voor een goedkopere hap. Dat gezegd hebbende, er zijn nog steeds een aantal zeer goede restaurants: Les Berceaux, Bistro 7, La Grillade Gourmande, La Table Kobus en Le Theâtre. Er zijn ook een paar proefbars verspreid over de stad, zoals C. Comme in Hotel Jean Moët & Spa en Les Fines Bulles.

 

Net achter Le Progres in Rue Flodoard is een fantastische kleine champagnewinkel: Salvatori; ooit gerund door de charmante oude dame Madame Salvatori. Op 1, Avenue Paul Chandon is waarschijnlijk de beste champagnewinkel ter wereld - Le 520. Het is een "whos who" van kwaliteitsdomeinen! Elke zaterdag organiseert Le 520 een producent die proeverijen aanbiedt.

 

Épernay is ook een goede uitvalsbasis als u van plan bent de belangrijkste gebieden met de auto te verkennen. De Montagne de Reims, Petite Montagne de Reims, Vallée de la Marne en Côte des Blancs zijn allemaal snel en gemakkelijk te bereiken. Hier vind je de echte Champagne, zowel op het land als bij de mensen. Hier zijn leuke kleine dorpjes te vinden temidden van de glooiende heuvels van wijngaarden waar champagnehuizen van uitstekende kwaliteit wachten om ontdekt te worden door onverschrokken reizigers. Het is nog steeds mogelijk om heerlijke champagnes te kopen vanaf € 20 per fles, gemaakt door vriendelijke, warme en gulle mensen. Er zijn zoveel geweldige champagnehuizen te ontdekken, waarvan we er veel zullen proberen te beoordelen op de site.

 

Voor degenen die in het hart van de Champagne willen verblijven, een chambres d'hôtes zoeken in een van de dorpen zoals: Ambonnay, Bouzy, Chigny-les-Roses, Rilly-la-Montagne, Cramant, Le Mesnil-sur-Oger of Avize zorgt voor een productief verblijf, want in elk daarvan vind je een aantal champagnehuizen van topkwaliteit en goed geprijsd, waar je een tijdje plezier aan zult beleven. Hoewel het raadzaam is om van tevoren te reserveren, zijn we vaak onaangekondigd gearriveerd en werden we hartelijk verwelkomd, zo is het genereuze karakter van veel van de Champenois. Hoewel deze producenten meestal geen kosten in rekening brengen voor een bezoek, wordt het als een goede manier beschouwd om een ​​fles of drie te kopen. Vaker wel dan niet zul je het per fles enkele euro's goedkoper vinden als je het bij de bron koopt.

 

Champagne is het hele jaar door een geweldige plek om te bezoeken. De bloeiende wijnstokken van de lente zijn prachtig, net als de rijpheid van de zomer en de draaiende bladeren van de herfst. Het is een betoverend gezicht om op een ijzige winteravond de wijngaarden in vuur en vlam te zien staan.

 

Augustus is vakantietijd, dus veel huizen zullen gesloten zijn. Ook zullen de kleinere huizen over het algemeen tijdens de oogsttijd in september sluiten omdat het allemaal handen aan de pomp is. Nu moeder natuur onvoorspelbaarder is dan ooit, kun je niet zo zeker zijn dat je de oogst kunt voorspellen zoals 2020 bewees, de vroegste ooit ooit geregistreerd. Net voor kerst is het ook een leuke tijd om te bezoeken en is er een kleine kerstmarkt in Reims. Onthoud gewoon dat de belangrijkste kerstvieringen op 24 december zijn en dat veel huizen op 23 december sluiten.

 

Goede reis!